Необычный лев — муравьиный

Необычный лев — муравьиный

В этой местности вы можете познакомиться с очень древним существом, матерым охотником и просто интересным животным — муравьиным львом.

Одни могут принять это существо за плоского, головастого, в бородавках и шипиках хищного паука, другие — за агрессивного, с внушительными челюстями клеща. Но это не паук и не клещ, а прожорливая плотоядная личинка муравьиного льва. Его мы встречаем не так уж редко, но по неведению принимаем обычно за небольшую вялую стрекозу, с трудом переносящую свое тельце от ствола к стволу.

Взрослые насекомые похожи на стрекоз, но усики у них хорошо заметные, похожие на булаву. Тело вытянутое, стройное, с четырьмя прозрачными или пятнистыми крыльями, покрытыми густой сетью красивых прожилок. Крылья муравьиные львы обычно складывают вдоль тела как крышу домика. Некоторые виды достигают в размахе крыльев 16 сантиметров.

Во взрослом состоянии эти существа безобидны. Они летают над цветами вечером и ночью. Некоторые из них питаются пыльцой, а некоторые и вовсе не питаются, они становятся взрослыми только для того, чтобы дать начало новому поколению муравьиных львов. Эти насекомые связаны с опушками, сухими склонами и степями, поскольку нуждаются в песчаной почве, где развиваются их личинки. А вот личинка заслуживает особого внимания. Именно ей это удивительное насекомое и обязано своим названием, так как она очень активна, строит хитроумные ловушки и питается муравьями.

Однажды на солнечной поляне из крошечного белого яичка, облепленного песчинками, вылупится личинка муравьиного льва. Зашевелится личинка и, ползая по кругу, станет швырять головой­лопатой песчинки. Постепенно вокруг «землекопа» начнет обозначаться воронка с довольно круто обрывающимися стенками. Наконец, лев закопается на дне своего логова, выставив наружу только пока еще маленькие челюсти.

Ловчие ямы молодых муравьиных львов вы легко можете обнаружить среди сухого песка на старой лесной дороге неподалеку от Родников Байково. Они выглядят как неглубокие воронки, которых может быть до нескольких десятков на одном квадратном метре песчаной поверхности. Здесь, зарывшись в песок, и прячется охотник. Над поверхностью можно заметить только кривые, как сабли, челюсти. Если по краям воронки ползет муравей или другое мелкое насекомое, песчинки оседают под ними и жертва начинает сползать вниз. Сидящий в засаде муравьиный лев осыпает жертву градом песчинок, пытаясь сбить ее на самое дно ловушки.

Свалившись в ловушку, муравей пытается выбраться из нее, всползает по стенке вверх, осыпает песок и сваливается вниз, где его и поджидают стальные челюсти хозяина ловушки. А если бедняга­муравей всетаки вырвется из плена и сможет взобраться по стенке воронки, проворный охотник еще интенсивней обстреливает свою жертву порциями песка, которые летят с завидной меткостью и чаще всего сбрасывают муравья вниз. Муравьиный лев не даст второго шанса своей жертве. Он прокалывает добычу своими острыми, как сабли, челюстями, сначала обездвиживают ее, впрыскивая яд через специальный канал, а затем вводят пищеварительные соки, которые разжижают и частично переваривают жертву изнутри. Личинке­охотнице остается только всосать получившийся внутри жертвы питательный бульон. Через некоторое время оставшуюся шкурку жертвы муравьиный лев, подкинув головой, выбрасывает за края воронки.

Нередко и сильные, более крупные, чем муравьиный лев, насекомые падают в воронку. Мелкие жуки и бабочки, гусеницы, другие насекомые­вредители становятся его жертвами. Они тоже для муравьиного льва желанная добыча. Обычно неравная борьба бывает недолгой: впрыснутый яд вскоре действует, и большая жертва маленького муравьиного льва, отравленная, перестает сопротивляться.

Так личинка муравьиного льва проводит почти всю жизнь. В какой-то момент опасный хищник теряет свою активность и начинает переживать мучительный период повзросления, перестраивает все в себе, меняя одежки — линяет. Тут уж не до охоты.

Интересные сделаны наблюдения: оказывается, величина ловчей ямы муравьиного льва зависит не столько от его собственного размера, как от его аппетитов. Точнее говоря, чем дольше он голодал, тем глубже роет воронку.

Осенью муравьиный лев зарывается в землю и перезимовывает. Когда, наконец, хищник, пиратствуя и наводя страх на шестиногих обитателей округи, настолько отъестся, что достигнет в длину сантиметра или чуть больше, на дне своей норы из шелковинок и песчинок он сплетет круглый кокон, в котором замрет на две­три недели. Там, за шелковистыми стенами, будут совершаться все предписанные природой таинства, и однажды вместо ушедшей в заточение уродливой личинки из кокона появится грациозное взрослое насекомое с изящными хрустальными крыльями.

Не все муравьиные львы роют ловчие воронки. Личинки многих из них охотятся среди растений или в почве. Ползают ловко и быстро. Охотятся обычно в сумерках и ночью.

Для Беларуси это насекомое не является редкостью. Но в некоторых странах и регионах его относят к редким видам. Поэтому просто понаблюдайте за охотой этого удивительного существа и не причиняйте ему вреда.

  • Личинка муравьиного льва

    Личинка муравьиного льва

  • Муравьиный лев личинка

    Муравьиный лев личинка

  • Нора муравьиного льва

    Нора муравьиного льва

  • Кокон муравьиного льва

    Кокон муравьиного льва

  • Взрослый муравьиный лев на руках

    Взрослый муравьиный лев на руках

  • Взрослый муравьиный лев расправляет крылья

    Взрослый муравьиный лев расправляет крылья

  • Молодой муравьиный лев собирается улетать

    Молодой муравьиный лев собирается улетать

Телефон: +375 44 777-67-84
E-mail: endo@tut.by

Телефон: +375 29 544-81-47
E-mail: malakhov.i@tut.by